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揭秘硅谷进化历程:机遇无穷 成功需付出更高代价
2019-01-13 11:29:30
来源:腾讯科技 作者:米歇尔·奎因(Michelle Quinn)
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摘要
今天的硅谷几乎已经变成了移民谷(Immigrant Valley)。在计算机和数学等领域,外国出生的员工现在占60%以上。在该地区的科技产业中,印度人、中国人和越南人是主要的外国人群体。
  腾讯科技讯 1月12日消息,据外媒报道,停车场上的12个电动汽车充电桩正为特斯拉汽车充电。大群人聚集在电脑历史博物馆(Computer History Museum)的大厅里,有些人在互相拥抱问候。一个人对房间里的另一个人喊道:“我的投资怎么样了?”随着钟声敲响,这里给人感觉就像教堂。喧闹的人群迅速涌进礼堂,安静下来。门被关上,“演示日”(Demo Day)即将开始。
 

  在接下来的两天里,来自132家初创企业的创业者们会发表两分钟长、精心准备的演讲,阐述他们将如何改变世界。事实证明,有无数种方法可以实现这个目标:疗养院卧室天花板上的雷达传感器、检查电网线路的无人机、货物托运人所需的机器学习,以及以男性为目标客户的洗衣订阅服务等。

  创业孵化器Y Combinator首席执行官兼合伙人迈克尔·塞贝尔(Michael Seibel)告诉硅谷投资者,几乎每个领域未来都会诞生价值超过10亿美元的公司(即独角兽)。他说:“你们的工作是找出这家公司。”Y Combinator的目标就是帮助创业者们发展壮大他们的想法。

  作为美国第一家市值高达1万亿美元的上市科技公司,苹果为硅谷的创新奠定了基础,并继续扩大其影响力。苹果位于库比蒂诺的新总部大楼于2017年开业,被称为“宇宙飞船”。大约12000名员工在那里工作,占苹果旧金山湾区员工的近半数。最近,苹果也始终是硅谷的批评者,通过对其他科技公司进行抨击提倡保护用户隐私。

  首先站出来的是Public Recreation,它为付费健身者提供停车场和其他开放空间的集体锻炼。其创始人表示:“我们的秘密在于,我们不需要支付租金。”接下来研究下一个重要的想法是,使用预测算法对港口集装箱管理进行优化。

  在作为记者撰写关于硅谷报道的这几年里,我(本文作者米歇尔·奎因(Michelle Quinn))学会了抑制对商业想法狂笑的冲动。数以十亿美元计的资金涌入我认为是玩具的初创企业,而这些企业解决了我不知道人们曾经遇到过的问题。

  也许如果A计划不起作用,Public Recreation可以切换到B计划,就像Justin.tv,它从直播贾斯汀(Justin)一个人的滑稽动作开始,然后直播任何人的可笑举动,然后变成Twitch Interactive,它能够让人观看其他人玩在线游戏。2014年,亚马逊斥资9.7亿美元收购了它。

  硅谷的长期观察家保罗·萨福(Paul Saffo)表示,硅谷是个总是“逃往未来”的地方。在这个“演示日”上,企业家们描绘了一幅世界各地的人工智能(AI)、增强现实(AR)、机器人、无人机以及传感器使生活变得更美好的画面。硅谷的乐观精神和务实的梦想家们始终让我着迷,但最近我似乎开始清醒过来。

  责任和同理心是新的流行语。硅谷知道,它要为一切事情负责:劳动力的人口结构、被颠覆的行业和科技带来的痛苦、由于社交网络而导致仇恨蔓延得更快,甚至还有创新对当地民众的影响。即使是那些年收入达超过10万美元的科技员工,也很难买得起房子。在世界各地,像玻利维亚这样的地方,需要开采锂为硅谷发明的设备提供动力,这引起了人们对剥削和环境的担忧。

  科技主宰着未来,但我们也必须承认,有时在追求让事情变得更好、更有效率的过程中,你可能会伤害到别人。个人基因组学和生物技术公司23andMe联合创始人兼首席执行官安妮·沃西基(Anne Wojcicki)说:“我们周围都是梦想远大的人。硅谷的现实尤其历史正确的一面,不管我们喜欢与否,世界已经改变了。但这些转变肯定是艰难的,我认为,我们对所有受到影响的地方都负有责任。”

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